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欧洲计划“拦截”观测原始彗星

新华社巴黎6月19日电欧洲航天局19日发布将实施名为“彗星拦截器”的计划,对第一次进入太阳系的一颗原始彗星进行“拦截”不雅测。

欧航局当天颁发声明说,计划于2028年发射的“彗星拦截器”由3个模块组成,它将在某颗原始彗星首次进入太阳系后靠近地球轨道时从其近旁飞掠,届时3个模块从不合位置同时摄影不雅测,以描画出该彗星的三维轮廓图,盼望从中找到太阳系出生之初遗留的物质。

比拟之下,此前的彗星不雅测义务主要不雅测周期性回归太阳系的彗星。新发明某颗彗星后,它平日只剩下数月到数年光阴就要阔别太阳系,来不及建造并发射专门的航天器上天“拦截”不雅测。这次欧洲“彗星拦截器”将选择在天上“守株待兔”,欧航局估计它将在发射后5年内完成不雅测义务。

欧航局说,“彗星拦截器”由英国钻研职员领衔研制,将在2028年“阿里埃尔”系生手星钻研航天器发射时“搭便车”上天,奔赴距地球约150万公里的日地引力平衡点——拉格朗日L2点,并在那里等待不雅测目标呈现。

“彗星拦截器”自身携带推进系统,其3个模块将在抵达不雅测目标前数周分开,每个模块将从不合方面不雅测彗星核及其气体和尘埃等。

欧航局科学义务主管京特·哈辛格解释说:“原始彗星完全是未知的,以是成为航天器近间隔探索的紧张目标,以更好地懂得彗星的多样性和演化。”

据先容,“彗星拦截器”属于“快速级”义务。欧航局去年7月提出义务需求后,各方迅速提交23份规划,此中6个团队被约请供给更具体规划,终极“彗星拦截器”项目当选中实施。

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